よく聞く「化石燃料」って何?地球温暖化と関係あるの?

よく聞く「化石燃料」って何?地球温暖化と関係あるの?

化石燃料は石炭や石油、天然ガスなどのことをいいます。化石とつくので非常にわかりづらいですが、地質時代にかけて堆積した動植物の死骸が長い年月をかけて化石になり、石炭や石油になったと考えられることから、このような名前がついています。あまり良い意味で使われない化石燃料ですが、地球温暖化とも関係あるのでしょうか?


化石燃料とは

化石燃料は石炭、石油、天然ガスなどのことをいいます。最近ではシェールガスなども注目されています。なぜ石炭や石油が「化石」なのかと言いたくなりますが、地質時代にかけて堆積した動植物の死骸が長い年月をかけて化石になり、石炭や石油になったと考えられることから、このような名前がついているのです。

産業革命以降、化石燃料の使用量が増加

化石燃料は古代から使われていましたが、本格的に使用されるようになったのは産業革命以降です。産業革命とは、1800年代前半にイギリスで発明された蒸気機関をきっかけとした工業化のことをいいます。1850年頃からは当時の先進国では鉄道が整備され、本格的に工業化が進みました。

この蒸気機関を動かすための使われた主な燃料が石炭です。ただ石炭は燃料効率が悪いので、しばらくすると石油が主要な燃料として定着しました。

化石燃料が引き起こす問題

化石燃料は1900年代、深刻な環境問題や健康問題を引き起こしました。日本でも四日市ぜんそくや水俣病などの公害が発生したのは有名な話です。化石燃料に含まれる窒素酸化物や硫黄酸化物が原因とされています。主にヨーロッパで起きた酸性雨の問題も化石燃料の使用によるものです。現在は大気汚染防止法などが整備され被害はなくなっています。

化石燃料と地球温暖化の関係は?

化石燃料を燃焼させると二酸化炭素を発生させるので、地球温暖化とも密接に関係しています。公害などの被害はなくなりましたが、発電方法はまだ火力発電が主流で化石燃料を燃やすことで発電しています。現在も大気中の二酸化炭素は増加しており、自然エネルギーへの転換などが求められているのはこのためです。

まとめ

化石燃料とは石炭や石油、天然ガスなどのこととわかりました。長い年月をかけて化石からこのような物質に変わっていったと考えられることから、化石燃料と呼ばれています。化石燃料は燃焼させると二酸化炭素を発生させるので、化石燃料に頼らないエネルギー源への転換が求められています。

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