地球温暖化の南極への影響。南極の氷は増えている?

地球温暖化の南極への影響。南極の氷は増えている?

地球温暖化による北極への影響はよく伝えられますが、南極はどうなのでしょう?北極と同じく氷が溶けていると考えている人も多いかもしれません。しかし、北極は海氷なのに対し、南極は陸地に氷があります。そもそも前提が全然違うので、それぞれ別の視点から見る必要があります。


減少が続く北極の氷

北極の氷のほとんどは海の上にあります。海が凍った海氷が大半を占めています。地球温暖化によりこの海氷が溶けて、ホッキョクグマなどの生態系に影響を与えているのは有名です。実際、北極は地球温暖化の影響を最も受けているとされ、地球の平均温度上昇よりも高い温度上昇が見られています。

一点注意すべき点としては、北極の氷が溶けたとしても海面上昇には繋がらないことです。コップに入れた氷が溶けても水が溢れないように、元々海の上にある氷なので溶けても水位は上がりません。

南極の氷は陸地にある

一方、南極の氷のほとんどは陸地にあります。南極はオーストラリアよりも大きくほとんどが氷床です。元々海の上にあるわけではないので、氷が溶けると海面の上昇につながります。仮に南極の氷が全て溶けた場合、海面上昇は数十メートルに達するとさえ言われています。

南極の氷の状況は?

南極には地球上の氷の90%が集中しています。南極以外が主にグリーンランドにあります。そんな南極の氷の状況としては、場所によってかなりの違いがあるようです。オーストラリアよりも広いので、場所によって寒さも違いますし当然です。氷が溶けていると言われているのが南極の西側です。氷が崩れ落ちる映像がよく流れたりしますが、西側で起きています。東側に比べ氷床が小さく、海氷も多いのが特徴です。

南極の東側では氷が増えている?

一方、南極の東側、東南極では氷が増えているとされています。東南極は西南極よりも標高が高く気温が低いです。氷床の大きさも西南極より大きくなっています。氷が増えている原因は地球温暖化と言われています。非常に複雑なので一概に言えない部分もありますが、温暖化により大気中の水蒸気が増えると雨が増えます。南極は寒いので雪に変わりそれが氷の元になり増えているという原理です。

ただ、南極の氷は非常に大きく複雑なため、量を計測するのは非常に難しいようです。

まとめ

南極では西側と東側でだいぶ状況が異なります。氷が減っている増えている両方ともありますが、どちらも地球温暖化によって引き起こされているという見方が一般的です。仮に南極の氷が溶ければ、私たちが生活できる場所は少なくなり、与える影響は甚大です。地球温暖化と南極の問題には関心を強く持つ必要があるでしょう。

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