地球温暖化が北極に与える影響。海氷の現状は?

地球温暖化が北極に与える影響。海氷の現状は?

地球温暖化の影響を最も受けているとされているのが北極です。地球の平均気温は0.74度上昇したとされていますが、北極の温度上昇は平均を大きく超え2度~3度程度上昇しているとされています。温度上昇による海氷の融解、それに伴う生態系への影響が深刻です。


地球温暖化の現状

地球温暖化は二酸化炭素などによる温室効果ガスが原因で起きているとされています。もちろん、反対論もありますが、今のところ最も有力な説です。20世紀の100年間で平均気温が0.74度上昇したとIPCCでは報告されています。この温度上昇により、グリーンランドなどの氷床が溶け、海面が膨張し海面上昇を引き起こしています。また、温室効果ガスの増加により、各地で異常気象が頻発しているのです。

北極の温度上昇

その地球温暖化の影響を最も受けているとされるのが北極です。地球の平均温度上昇が0.74度なのに対し、北極は100年間で2度~3度上昇したと言われています。このまま温暖化が進み続ければ、100年後には大陸部で4〜7度、海上では7〜10度上昇する可能性があるようです。ここまでの温度上昇が続けば各方面に影響を与えるのは容易に想像ができます。

海氷の状況

北極の地球温暖化問題でよく伝えられるのが海氷の融解です。原因はもちろん気温上昇によるものです。北極の海氷は約100万平方キロメートル減ったと言われています。これは北欧各国を合わせた面積に匹敵する大きさです。対策が進まない限り、このまま減り続けると予想されています。

一点注意すべきこととしては、北極の海氷が溶けたとしても海面上昇には影響がありません。これはコップに入れた氷が溶けたとしても溢れないのと同じ原理です。しかし、生態系には大きな影響を与えます。

生態系への影響

生態系への影響で最も知られているのがホッキョクグマです。海氷を移動して狩りをするホッキョクグマは海氷の減少により、思うように餌を取ることができなくなってしまいました。ホッキョクグマはやせ細り子グマの生存率も落ちています。生態系の頂点に立つホッキョクグマが影響を受けると、他の生物が極端に増えたり減ったりする可能性があり、影響は甚大です。

まとめ

地球温暖化の影響を最も受けている北極の現状を知ることで、地球温暖化対策の必要性を痛感させられます。一人ひとりのできることは小さいですが、こうした現状を知り意識を高めていくことが重要でしょう。

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