珊瑚礁は絶滅の可能性がある?地球温暖化による影響は?

珊瑚礁は絶滅の可能性がある?地球温暖化による影響は?

珊瑚礁は絶滅の危機に瀕しています。このまま何も対策が進まなければ、2050年に世界中の珊瑚礁が絶滅してしまう可能性があるようです。海の宝石ともいえる珊瑚礁を救える可能性はあるのでしょうか?また、珊瑚礁を死滅させる原因は何なのでしょうか?


珊瑚礁の現状

珊瑚礁は絶滅の危機に瀕しています。このまま何も対策が進まなければ、2050年に世界中の珊瑚礁が絶滅してしまう可能性があると言われています。日本では主に沖縄県に生息する珊瑚礁ですが、死滅が問題になっている現状は世界と変わりません。

珊瑚礁の白化

珊瑚礁は色とりどりの美しい光景が魅力ですが、死滅すると白くなります。これを白化現象と呼びます。珊瑚礁は自分からは動くことができないため、周囲の環境に非常に影響を受けやすい生物です。珊瑚礁は周りにいる褐虫藻から酸素と栄養をもらい生きていますが、例えば漂流したゴミの影響で褐虫藻が光合成ができなくなると珊瑚礁も影響を受けてしまいます。このように非常に小さな変化にも影響を受けやすいのです。

珊瑚礁が白化する原因

珊瑚礁が白化する原因はいくつかあります。直接的なものとして挙げられるのが、開発、不法投棄、乱獲などに海洋の汚染です。乱獲は一見関係ないようにも思いますが、珊瑚礁の天敵であるヒトデやガンガゼが異常発生する事態が起きたりしています。乱獲によって生態系のバランスが崩れてしまうと、このようなことが起きてしまうのです。

地球温暖化は珊瑚礁の白化に関係ある?

地球温暖化により海水温の上昇が伝えられていますが、珊瑚礁は温度変化に弱い生物です。少し水温が上昇するだけでも大きく影響を受けます。また、水温の上昇によりプランクトンが異常発生して、褐虫藻に光が届かず光合成できなくなり、珊瑚礁に栄養が行かず白化してしまうこともあります。つまり、地球温暖化は珊瑚礁の白化に大きな影響を与えていると言えます。

珊瑚礁は大事な資源

珊瑚礁にはいくつか重要な役割がありますが、観光的に大きな魅力を持っています。珊瑚礁が減少することで、その地域の魅力が下がり経済に影響を与える可能性があります。また、珊瑚礁はたくさんの生物が集まる豊かな生態系として知られているので、他の生物に与える影響も深刻です。このまま絶滅に向かわないように自然保全と地球温暖化対策を徹底していく必要があります。

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