砂漠化の原因とは?地球温暖化との関係は?

砂漠化の原因とは?地球温暖化との関係は?

元々植物や人間が生活していた場所が不毛の地となってしまうのが砂漠化です。砂漠化の原因として雨量の減少、森林伐採などが挙げられますが、地球温暖化も関係していると言われています。雨量の減少などは地球温暖化による異常気象が関係しているためです。


砂漠化とは

砂漠化とは植物が育つ環境にあった土が乾燥してしまい不毛の土となってしまう現象のことをいいます。日本にいると砂漠化の進行を感じるのは難しいですが、年間に6万平方キロメートルの土地が砂漠に変わっています。これは九州よりも大きい面積です。アフリカのサハラ砂漠の拡大が深刻ですが、お近くの中国でも砂漠化は深刻化しています。最終的には地球上の約4分の1が砂漠になる可能性があると言われています。

砂漠化の原因①「自然環境」

砂漠化の原因として最初に挙げられるのが自然環境です。雨量の減少による干ばつなどにより砂漠化が進んでいますが、長い歴史で見るとサハラ砂漠などの砂漠は昔緑に覆われていて砂漠ではなかったといいます。このような自然環境の変化により砂漠化が進行しているというのが原因の一つとされています。

砂漠化の原因②「人間の活動」

もうひとつの原因が人間の活動によって引き起こされる砂漠化です。森林伐採や耕作による家畜数の増加などが挙げられます。家畜は総じて食欲旺盛で植物を食べ切ってしまうので、結果草木がなくなっていきます。

砂漠化と地球温暖化の関係

砂漠化と地球温暖化の関係は、異常気象が地球温暖化によって引き起こされていると考えれば、大きな原因の一つであることは間違いありません。ただし、ここの因果関係が100%正しいとは言い切れません。可能性が高いという言い方が正しいでしょう。

異常気象には雨量の減少だけでなく、豪雨なども含まれます。雨量が減少するのはもちろん影響を与えますが、極端に増えても植物に負担はかかるため、雨量が増えたとしても必ずしも良いと言い切れません。

砂漠化への対策

砂漠化への対策として「砂漠化防止条約」が挙げられます。これは1996年に制定されたもので、アフリカなど砂漠化が深刻な地域へ解決策の提案、それにかかる資金の援助をするものです。日本を含む世界中ほとんどの国が参加しています。

まとめ

砂漠化の原因は自然環境によるものと人間活動によるものがあります。前者はどうすることもできませんが、後者は私たちの努力によって、変わる可能性があることです。地球温暖化との関係はあるとは言い切れませんが、可能性が高い以上、二酸化炭素を減少させる努力をする必要があるでしょう。

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