地球温暖化がホッキョクグマに与える影響と対策とは?

地球温暖化がホッキョクグマに与える影響と対策とは?

地球温暖化は生態系に大きな影響を及ぼします。中でも有名なのがホッキョクグマです。北極圏は気温上昇の影響が大きく、100年の間に2°上昇したと言われています。海氷も半分近く失われたという報告もあります。そこで暮らすホッキョクグマは2005年に絶滅の可能性がある「危急種(VU)」に指定されました。


「危急種(VU)」に指定されたホッキョクグマ

ホッキョクグマは2005年に絶滅の可能性がある「危急種(VU)」に指定されました。現在、北極圏には約2万頭のホッキョクグマが生息していると言われていますが、数は減少傾向にあります。減少している理由の原因として挙げられるのが地球温暖化です。温度が上昇したことで海氷が溶けて、餌となるアザラシがとれなくなっていると言われています。

ホッキョクグマの生態

ホッキョクグマはほとんどの時間を海氷の上で過ごしています。泳ぐことでできて、海氷をつたいアザラシの近くまで行きます。アザラシは氷の下を泳いでいますが、呼吸のために穴から顔を出します。この隙を狙ってホッキョクグマは狩りをするのです。

氷が溶け始める6月頃まで狩りをして、再び海が凍る11月から狩りを再開します。約5ヶ月間は陸地で軽い餌や植物を食べて乗り切るのです。しかし、地球温暖化の影響で、氷が早く溶け始め、再び凍る時期も遅くなっていることから、狩りの期間が短くなっています。そのため、体重が減少したり死んでしまうホッキョクグマが増えているのです。

地球温暖化で繁殖に影響

母ホッキョクグマは10月から春までの約100日間を巣篭もりして過ごします。この期間、母ホッキョクグマは何も食べないため、巣篭もりに入る前に十分な栄養を取っておく必要があります。しかし、十分な捕食ができていないため、母ホッキョクグマは栄養不足になり、子ホッキョクグマの成長に影響を与えています。子ホッキョクグマの生存率は低下していると言われています。

ホッキョクグマが環境に適応してきている?

ノルウェーの北極圏に浮かぶスバールバル諸島の研究チームは最近、あるやせ細ったホッキョクグマがイルカを食べ、しかも食べ残しを雪に埋めているのを目撃した。これは通常ではまったくありえない光景だ。

 まず、ホッキョクグマが好んで食べるのはアザラシだ。ホッキョクグマがこの種のイルカを食べる姿が確認されたことはかつてない。さらに、ハイイログマなど、他の種のクマが餌を保存しておくことは知られているが、ホッキョクグマが食べ残しを「冷蔵」することはほとんどない。

ホッキョクグマが餌を求めて格闘している様子が伺えます。地球温暖化が原因でホッキョクグマが環境に適応しなければいけないのは何とも心苦しいですが、生き抜くために知恵を使って進化を遂げているのかもしれません。

また、餌不足が原因で親が子を食べてしまう共食いも確認されています。この行為自体は珍しいものではないですが、温暖化によって共食いが進んでしまうのは非常に残念なことです。

まとめ

地球温暖化による生態系への影響はホッキョクグマ以外にももちろんあります。ホッキョクグマの現状から他の動物や植物へ想像を働かせることが重要でしょう。動植物の絶滅を防ぐために私たちができることは多くありませんが、少しでも温暖化の防止に貢献したいですね。

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